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天津首家铅字印刷厂推动传媒业发展

2009/12/21/09:36 来源:天津日报

  慧聪印刷网在津城数不胜数的小洋楼里,解放北路189号的那幢巴伐利亚风格小楼,不是最漂亮也不是最显赫的,但却是最受关注的。1886年落成后,它是天津印字馆所在地,也是天津首家采用铅字的印刷厂。这里不仅印刷出版了大量的国外科技书刊及各种精致中英文书籍,而且当时影响颇大的《京津泰晤士报》也诞生在这里,爱泼斯坦、邵飘萍等知名记者,都曾从这里出出进进……1871年第165期《教会新报》中就刊有一篇介绍美华书馆的文章,颇为形象地展现了印刷机进入中国后为印刷界带来的飞速发展。文章这样写道:“前所言之印书机器,至巧至速矣,岁印亿万纸矣。若西人用于本国印书馆,则用火轮机器印,更不用人之挽机,不用人之入纸,半时许可印万五千纸,一纸分开,乃书数页,则半时许约计可印书五六万页矣,更巧而速。”

  一百多年前,先进的印刷设备最早出现在津城不是偶然的。近代以前,天津是中国北方的重要交通枢纽。北运河、永定河、大清河、子牙河、南运河汇聚而成的海河,穿越城市直通渤海,使得天津既有通畅的河运,又有天然的海运,而且距北京又近在咫尺,这些都使西方列强觊觎天津已久。通过天津档案馆从英国征集到的“天津水路通衢图”可以看出,当时他们对得到天津的渴望,对掠夺的准备。

  1655年荷兰使节哥页来京进贡,记述他到达天津港口的印象时称天津与广东、镇江并列为三个主要港口,并认为天津这个地方到处被庙宇所点缀,而且人烟稠密,交易频繁,像这样的繁荣商业景象实为中国其他各地所罕见。随后荷兰使节绘制了三岔河口图。1793年英国使臣马嘎尔尼率团来华,为乾隆帝80寿辰进贡。到达天津三岔口对这里的热闹景象十分赞赏。他的随员对河流系统做了一些饶有兴趣的研究,“一条从京城附近流来的河流,一条同其他边远地区相连接的河流,这样的两条同行河流的汇合,从中国成为一个统一的帝国初期起,必然会使天津成为一个热闹的地方”。马嘎尔尼使团于1793年8月抵达天津大沽后,立即对天津产生浓厚兴趣,9月他在热河避暑山庄觐见乾隆皇帝时,急不可待地提出要开放宁波、舟山、天津为通商口岸,均遭到拒绝。此行他们虽未完成打开中国门户、开拓中国市场的任务,但却在华逗留期间,收集了大量政治、经济、军事情报,为其之后发动的一连串战争埋下了伏笔。

  俗话说“不怕贼偷就怕贼惦着”,1858年至1859年,一纸《天津条约》和《北京条约》,让列强们如愿以偿,特别是在《北京条约》中把天津开为商埠,特别写成重要条款。从此,海河两岸先后出现9个“国中之国”的租界,他们把租界当成自己的领地用心经营,特别是英租界不仅很快设立了领事馆,控制天津海关,开设洋行和银行,培植买办,建立教堂,开办学校和医院,从政治、经济、军事、文化各个方面,对天津实施控制。当然,要达到长期控制天津的目的,最重要的是在思想文化领域的引导与强化,这点时任天津海关税务司的英籍德国人德璀琳比谁都清楚。1886年11月16日,他与英商怡和洋行“总理”笳臣集股创办了中文报纸《时报》,也是天津的第一种近代中文报纸。接着,1895年英国人又创办了第二种中文报纸《直报》,创办人为德国贵族、德璀琳的女婿汉纳根。

  办报就要引进先进的印刷设备,于是德璀琳又成立了印刷公司,并引进了铅字印刷技术。到汉纳根时,他不仅办起了井陉煤矿、赛马场,而且投资将印刷公司改为天津印字馆,从内容到印刷全面提升了质量。为什么汉纳根要投资改造印字馆呢?答案在1895年4月的《直报》上写得很清楚:“原拟于三月间加足八幅……讵昨沪上寄来铅字,生僻字数交到不少,合用者仍属寥寥,碍难骤增八幅之数。”在这种情况下,汉纳根决定“腾了地步,一概排印新闻。”汉纳根对《直报》的改良,减少广告使严复那些先驱者有了发表言论的地方,翻看当时的报纸,可以发现该报创办之初,曾连续发表严复5篇文章。

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