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百年老店 剑桥大学出版社的生存答案

2009/12/21/09:10 来源:北京商报

  慧聪印刷网“轻轻的我走了,正如我轻轻的来”这首《再别康桥》,勾画了曾经一代中国人对剑桥大学的最初印象。伴随着《剑桥国际英语教程》、《剑桥国际儿童英语》在中国的畅销,剑桥大学出版社也被更多中国读者熟知,记者采访了剑桥大学出版社大中华区总裁袁江,听她向我们娓娓道来这座古老神秘出版社背后的故事。

  剑桥大学出版社历经400多个春夏秋冬,将剑桥大学“启蒙之所,智识之源”的校训从“剑河”带到了全世界。他们的出版物既有爱因斯坦这样大师级曲高和寡的学术著作,也有《剑桥商务英语》等大众英文学习教材,而这些读物已经融入到中国人的生活中。

  古老的出版制度只为追求品质

  剑桥大学出版社作为世界上最古老的出版社,数百年来出版的读物涵盖宗教、社会科学、自然科学等几乎所有学科领域。它出版的英皇钦定本圣经,在全球累计销售达数十亿,达尔文、牛顿、爱因斯坦、发现人体血液循环的英国医生威廉·哈维,每一位作者都对全人类的认知产生了革命性的改变,此外剑桥大学出版社还在全球116个国家和地区拥有2.5万名作者,以及剑桥大学81位诺贝尔奖得主。

  高品质学术化出版是剑桥大学出版社的不懈追求。袁江对剑桥学术的执着态度深有感触。她说:“听起来就像是一个古老的童话。剑桥大学出版社每年出版的近2000种新书,每一本都要由剑桥大学出版社学术委员会定期的严谨讨论后批准,委员会由18位富有学识、不同学术领域的教授组成。由于出版的图书大多很专业化,又横跨几乎所有自然及人文科学,教授们的敬业、专业和投入令人十分钦佩。”

  剑桥出版社出版的书定价比其他出版社要低15%-20%,分给作者的提成也相对更低,但依然有很多知名作者前来出版,他们看重的就是剑桥大学出版社数百年来形成的金字招牌,能在这里出版的书代表了它本身的学术价值。剑桥大学出版社已经成为世界上最具学术影响力的出版社之一。

  百年老店也需解决生存难题

  虽然是蜚声世界的出版社,但是在现实中也不得不面对经营上的压力。因为剑桥大学出版社坚持学术化出版,造成图书销售多是小众之间的,某些书能卖1000册已经是很好的销量,1963年出版的《新石器时代南印度的畜牧人》一书,全球读者只有10个人。

  近100年间剑桥大学出版社经历了三次经营危机,一次是1911年,在承印《大英不列颠百科全书》第十一版重新编写和印刷的业务时,总量29大册的这部百科全书,几乎相当于英国当时全部印刷产能,所有印刷商都在等出版社付钱给他们。出版社却必须等每一页都印好、书装订好,才能将钱装进口袋,这让它几近破产。 另一次是1970年,由于剑桥出版社50年来,都未曾调整过书价,再度出现经营不善,于是通过涨价一倍的方法渡过难关。最近一次发生在2003年,当时出现了1100万英镑的亏损。漫长的坚持与探索,在学术和盈利之间,剑桥选择了前者。袁江说,我们不以盈利为目标,但并不代表出版社不需要利润,尤其是对新产品的研发和出版,对新技术的应用和推广等,都需要大量的投入。目前,经过有效改革及全球同仁的努力,今天的剑桥已经能够在追求卓越的学术价值的同时很好地经营自身的生存和发展,这是非常难能可贵的。

  “不变革,就死亡。”袁江说,回头看历史,出版业的每一次大跃进,背后都有科技变革。 每一次危机都是变革的最佳时机。对这个古老的出版社来说,“与时而变”是它百年不衰的秘诀。

  数字出版年增一个百分点

  “数字出版的先驱之一”是英国《金融时报》对剑桥大学出版社的称赞。剑桥大学出版社充分挖掘内容优势,在出版形态上扩展,已经开始利用了剑桥大学图书馆600余万册的藏书,扫描成电子书,与微软、Google、日立公司等合作电子书出版业务,这是学术图书这一条线上的突破;袁江说,剑桥已将旗下的230多种学术期刊全部数字化并在全球销售,在中国与CALIS(中国高等教育文献保障系统)及国家图书馆等展开合作;在英语学习图书方面,剑桥也已经构架了与教材搭配的英语在线学习系统和电子互动白板等最新教学软件,这些都是在为出版社的数字出版未来“打地基”。经过近几年的努力,剑桥大学出版社经营结构也得到了改变,“5年前,数字化出版物约占出版社销售额的12%,现在接近18%,并以每年一个百分点增长”。

  另一方面剑桥大学出版社构建起了复杂精妙的数字控制平台,其信息管理系统包括了:作者资料数据库、作者合同数据库、市场销售预测数据库、电子内容数据库、库存管理系统、订单管理系统和销售跟踪系统等197种信息管理系统。系统有效和准确地帮助了出版社管理所有的公司数据。(如电子出版ERP系统VISTA、数据库Oracle/MySQL、制作流程管理系统File Maker、网络系统JBOSS/Apache/Java,剑桥网上文献系统JBSS/Java和网上邮件系统IBM Lotus Notes等等。)

  袁江起初也很惊讶剑桥大学出版社会有如此复杂的系统,她感叹道:“我们没有意识到,看似如此传统古老的出版行业,竟有这么深厚精湛的技术背景。通过这些系统我们深刻体会到,利用这些系统可以认识公司其他机构同事,可以出版公司内部的电子杂志,增加企业全球凝聚力,可以提高出版周期。这些技术已经在不经意间流露在了办公中的每一点。”

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