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报纸的未来:消亡还是再生

2009/7/30/08:23 来源:中国新闻传播学评论

   慧聪印刷网“这是一个最好的时代,也是一个最坏的时代”。英国大文豪狄更斯的这句名言,今天用在“传媒的未来”这个题目上,是最恰当不过的了。一方面,作为传媒发展支撑的物质和技术手段越来越发达,为传媒的长足发展提供了巨大的潜力;另一方面,随着媒介竞争的日益加剧,传统媒体开始走向衰落。英国全国性报纸的发行量普遍下滑;日本的主流大报经营出现“赤字”;美国的报纸发行总量和广告收入双双下降,多家报纸已停出印刷版;加拿大的“媒体业正经受着地狱般的煎熬”……

报纸如何应对网络冲击

报纸的未来:消亡还是再生(慧聪印刷网配图)

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  报业的衰退趋势,不得不让人重新审视美国学者菲利普·迈耶(PhilipMeyer)提出的“报纸消亡论”,并从理论上探讨“报纸消亡”的动因与可能性,以便寻求对应之策。

  “报纸消亡论”的提出及争论

  早在1994年,美国未来学家迈克尔·克莱顿(MichaelCrichton)就将报纸称为“媒介恐龙”;《华盛顿邮报》的媒介批评家霍华德·库兹(HowardKurtz)则称报纸产业正弥漫着“死亡的气息”。2004年,美国北卡大学教授菲利普·迈耶在《正在消失的报纸》一书中预测:到2043年第一季度末,日报的读者将归于零。2008年,他又在《美国新闻学评论》发表《未来的精英报纸》一文强调:“日报报纸读者数量将更加急剧地下滑”,事实上,“最后一个每天读报的读者”的消失时间将早于2044年10月。”

  迈耶教授的以上预测在世界范围内产生了较大的影响,比尔·盖茨和鲁伯特·默多克等媒体大亨都曾对此加以引用。日本《每日新闻》前总编辑歌川令三在《报纸消失的日子》一书中,明确指出报纸消失的日子是2030年;清华大学的刘建明教授根据报纸读者的代际老化规律,于2005年11月做出了“在30年后,报纸将无可救药”的预测;2006年他再次提出:“在2030年~2035年之后,报纸将无可救药”。

  当然,对此质疑和反对的声音也不绝如缕。《纽约时报》执行总编比尔·凯勒(BillKeller)在《在数字混乱时代,报纸还没有消亡》一文中,对此表示了异议;瑞典增长最快的报业集团——地铁报业集团的前首席执行官派里·汤恩伯格(PelleTornberg)认为:报业生机勃勃并且活得很好,这足以证明关于报纸即将消亡的报道被极度夸大了;2008年11月,默多克在美国广播公司(ABC)每年一度的系列广播演讲中说:“太多的新闻工作者以沉思他们的悬而未决的死期为乐,这是荒谬的。”他嘲笑那些预测报纸消亡的新闻工作者过于着急地为自己写讣告,以至于没有对面临的机会感到激动。”他说:“与报纸末日论者和失望论者不同,我相信报纸将在21世纪达到一个新的高度”:“虽则它不再会以今天被扔到我们门前台阶上那种方式存在,但它砰然落地的一声闷响,将在我们的社会和世界各地发出长久的回声。”

  中国业界和学界对“报纸消亡论”大多持反对的态度。早在2000年,中国人民大学教授喻国明就提出:“今天又出现了网络,这也是一种新媒体,而且是更先进的媒体。但即使再先进,也不会把报纸完全吞掉”。北京日报社长梅宁华认为:“我们没有理由唱衰纸媒,相反,纸媒将会发挥自己得天独厚的优势,与新媒体共存共荣,迎来新的发展契机。”

  “报纸消亡论”的提出者菲利普·迈耶教授曾从事过多年的新闻实践,并作为《底特律自由新闻报》的记者,于1967年与同事分享普利策新闻奖。淡出新闻界之后,他在北卡大学执教,并曾做过《今日美国》报的顾问。1973年,他因出版《精确新闻学》一书而在学界中获得荣誉。2000年,他获得美国公共舆论研究会颁发的“特别杰出成就奖”。获奖评语认为:“他的一个简单的前提是:如果新闻记者采用一些社会科学家的研究工具,那么他们就不会轻易犯错误。”

  迈耶的学术背景和采用的研究方法,都说明他在预测报业未来时不可能信口开河。他在《正在消失的报纸》一书的后记中说,该书是为了警告报纸从业者,“并使他们更有信心”。这说明,他有关“报纸消亡”的预测,不可能出于炒作的目的,而是基于对媒体未来的忧患意识。

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