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电子纸:技术推动应用

2007/10/24/09:51 来源:赛迪网

    西方人之所以把造纸术和印刷术列入古代中国的“四大发明”,是因为纸质书籍的普及,极大地推动了欧洲的宗教改革和文艺复兴。如今,电子纸的出现,是否会引发出版业的又一次革命?我们常用“汗牛充栋”来形容书籍之多,不过一旦电子纸在未来得到普及,“汗牛充栋”恐怕将会成为记忆中的往事。

    应用领域十分宽广

    电子纸是一种超薄、超轻的显示屏,可以理解为“像纸一样薄、柔软、可擦写的显示器”。形象地说,电子纸是一张薄胶片,而在胶片上“涂”上的一层带电的物质,就是电子墨水。

    天津大学化工学院李祥高教授告诉《中国电子报》记者,电子纸将有希望广泛地应用于书籍、期刊、报纸和平面广告等领域。用户可以通过电子纸从互联网上下载文字、表格和图片,不仅携带方便,而且可以节省传统的纸张,从而减少对森林的砍伐,对环境保护有重要意义。据专家们估计,随着存储芯片功能的提升,信息储存量将越来越大,有朝一日,一本电子书的信息储存量将相当于数万本普通书的内容,到那时,我们常见的书架上也许就没有现在这样琳琅满目的图书,而只需放一本电子书就足够了。

    电子纸在教育领域的应用同样值得期待。在课堂教学中,可以用电子纸做成教室内的“黑板”,再配上可以书写的“电笔”,则这块“黑板”就不仅可以随意书写,而且包含着诸如辞典、参考书、演示图片等多种功能,并且显示的并非呆板的字符,而是图文并茂、生动活泼的图像。

    在最近十分热门的RFID应用中,电子纸也扮演了一个关键的角色。近一两年来在日本召开的地球环境保护会议以及在中国北京举行的车展上,都可以见到用电子纸做成的RFID门票。

    作为新一代显示技术的代表,电子纸自然还将应用于电视机、监视器等显示设备。不过据李祥高教授介绍,目前电子纸显示技术由于其动态显示功能较弱,其在显示器领域的应用还有待技术上的突破。

    产业化进程需加速

    电子纸的概念由来已久,早在日本的电子设备制造商开始研究LCD之前,在20世纪60年代晚期,施乐公司就已经开始涉足电子纸领域的研究,但是当时落后的生产工艺使他们的研究工作没有取得令人瞩目的成效。今天的电子纸主要依托电泳显示技术,该技术包括微胶囊化的电子油墨技术和微杯化电泳显示化技术。

    电子纸的关键性技术之一就是电子墨水技术。电子纸上面涂有一种由无数微小的透明颗粒组成的电子墨水,颗粒直径只有30μm~300μm。当这种电子墨水被涂到塑料膜或其他平面物体上后,只要对它适当地施加外电压,就能使数以亿计的颗粒改变颜色,从而根据人们的设定不断地改变所显现的图案和文字,这便是电子墨水的神奇功效。只要调整颗粒内的染料和微型粒子的颜色,便能够使电子墨水展现出五彩缤纷的图案来。

    在生产方面,电子纸的制作并不复杂,将电子墨水涂在基板上的过程与制作一些高级底片的过程类似。将涂有电子墨水的塑料薄板与TFT基板整合也可以利用现有的TFT-LCD生产设备,而且使用的材料组件更少,步骤更简化,一旦能够进入商业化量产阶段,应该比TFT-LCD的生产成本更低,良品率更高。

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